আইপিএল উদ্বোধনী ম্যাচে চেন্নাইয়ের মুখোমুখি মুম্বাই

44
ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লীগের ১২তম আসর শুরু আজ রাত আটটায়। ১০ নভেম্বর ফাইনালের মধ্য দিয়ে আসরের পর্দা নামবে। ভারতে করোনাভাইরাস তুলনামূলক বেশি সংক্রমিত হওয়ায় এবার আইপিএল হচ্ছে সংযুক্ত আরব আমিরাতে।
গত ২৯ মার্চ ভারতের মাটিতে শুরু হওয়ার কথা ছিলো বিশ্বের সবচেয়ে জনপ্রিয় ফ্রাঞ্চাইজি টি-টোয়েন্টি টুর্নামেন্ট আইপিএল।
কিন্তু মহামারী করোনাভাইরাসের কারণে সাড়ে পাঁচ মাস পর আজ শুরু হচ্ছে এ প্রতিযোগিতাটি। করোনা সংক্রমণ এড়াতেই বিশ্বের এ জনপ্রিয় টুর্নামেন্টটি এবছর হবে দর্শকশূন্য স্টেডিয়ামে।
আবু ধাবিতে টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি হবে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স ও রানার্সআপ চেন্নাই সুপার কিংস।
প্রথম ম্যাচকে সামনে রেখে নিজেদের প্রস্তুতিটা ভালোভাবেই সেড়েছে মুম্বাই ও চেন্নাই। করোনার কারণে এক মাস আগে মরুর দেশে যায় আইপিএলের আট দলের খেলোয়াড় ও অফিসিয়ালরা। করোনা টেস্ট দিয়ে কোয়ারেন্টাইন শেষে দীর্ঘদিন ধরেই মাঠে ঘাম ঝড়িয়েছেন তারা।
উদ্বোধনী ম্যাচকে সামনে রেখে ভালো খেলার আশা ব্যক্ত করে মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সের অধিনায়ক রোহিত শর্মা বলেছেন, দীর্ঘদিন পর মাঠে ফিরতে যাচ্ছি, আমরা ভালো খেলার ব্যাপারে আশাবাদি। টুর্নামেন্টের শুরুটা ভালোভাবে করতে পারলে আত্মবিশ্বাস উপরের দিকেই থাকবে। শিরোপা ধরে রাখার মিশন আমাদের। আশা করছি, শিরোপা ধরে রাখতে পারব।
মুম্বাইয়ের মতো ‘ভার্চুয়াল’ সাংবাদিক সম্মেলনে চেন্নাই সুপার কিংসের প্রধান কোচ নিউজিল্যান্ডের স্টিফেন ফ্লেমিং বলেছেন, টুর্নামেন্টের অন্যতম ফেভারিট দল আমরা। প্রতিবারই দল হিসেবে আমরা ভালো খেলে আসছি, ধারাবাহিকতা অব্যাহত রেখেছি। এবারও আশা করছি এর ব্যতিক্রম হবে না। আশা করছি আমরা ভালো কিছু করতে পারব।